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年少抽烟长大难脱瘾

Smoke
政府正探讨把买烟及吸烟的最低法定年龄调高至21岁。两名受访医生从医药角度解释抽烟对青少年健康的伤害,且越早抽烟越难脱瘾。

2008年世界卫生组织报告指出,在21岁以前没有开始吸烟,“就很可能永远不会染上烟瘾”。有研究也显示,青少年时期就吸烟的人,成年后很可能继续吸烟。
本地最近一次的调查显示,18岁至29岁年龄层的吸烟者,从2004年的12%增至2010年的16%,这令人关注。莱佛士医疗家庭医学科曾荣文医生说:“一旦年轻人开始抽烟,很容易上瘾,要摆脱吸烟的习惯就很困难。”一般上,男生较容易受到同侪压力而比女生更早染上烟瘾。 约两星期前,保健促进局发文告宣布,与卫生部及卫生科学局针对劝阻国人吸烟的措施展开12周的公共咨询,直至3月29日。咨询内容是探讨四项可能在本地推行的烟草管制措施,以更有效地劝阻国人吸烟,并鼓励吸烟者戒烟。这包括把购买和拥有烟草产品,以及把购买香烟及吸烟的最低法定年龄,从目前的18岁调高至21岁。

半数吸烟的青年当中父母有一人是烟客
曾医生指出,从健康角度来看,越早开始吸烟,导致尼古丁成瘾症而越难脱瘾。本地调查显示,58%青年吸烟者中,其父亲或母亲其中一人是吸烟者,因此从小在家庭或同学同辈中看到别人吸烟,容易染上这个恶习。
2012年,美国一项调查显示,那些18岁以前开始吸烟者,成人后超过八成无法摆脱烟瘾,遗害终身。
美国马萨诸塞州的尼德姆(Needham)城镇于2005年把合法吸烟年龄提高至21岁后,18岁及以下吸烟者比率从2006年的13%降至2010年的7%,而同一州其他城镇的青年吸烟率,同时期则从15%降至12%。
曾医生认为新加坡的公众教育相当成功,高烟草税,在香烟盒上印制吸烟有害健康的警告信息与恶心图片等,禁止销售不同口味的香烟,以及在公众场合严禁吸烟等等,都能具体地产生阻吓作用。现在,当局建议将买烟与吸烟年龄提高至21岁,相信更能取得正面效果。
2008年医药界报告指出,全球各种可预防致死的导因中,吸烟排行第一,即放弃吸烟,可挽救健康与生命。曾荣文医生说,吸烟除了人们所知道的容易导致肺癌外,也增加肺结核、心脏疾病、中风、下呼吸道感染等的概率。

青少年多巴胺分泌增加会使上瘾者兴奋
莱佛士心理医疗中心精神科顾问陈慧心医生受访时说:“从小养成的习惯,通常会跟着你一辈子。21岁以前染上烟瘾,将来要摆脱不易。尼古丁是让人上瘾的物质,青少年吸烟最容易受到尼古丁的影响,因为他们的大脑仍处于发育阶段。
“青少年的冲动、冒险行径和对某类物质成瘾等,都可用生物与化学层面来解释,如前脑(前额叶皮层, prefrontal cortex)主导高层次思维活动如计划与决策等不像成人的活跃,更容易冲动,提高判断错误的概率。” 青少年大脑对多巴胺(dopamine)的反应也不同。一旦使用上瘾物质,大脑里将充斥多巴胺,它是神经传导物质,主导大脑的情欲、感觉,传递兴奋及欢快的信息,也与上瘾有关。吸烟和吸毒都可造成多巴胺的分泌增加,使上瘾者开心。陈慧心医生补充,青少年多巴胺低,总觉得沉闷,想追求新奇性。如果青少年吸烟而尼古丁成瘾,多巴胺分泌将比成人更多,他们本性冲动与爱冒险,加上体内尼古丁作祟,更易上瘾。因此,将购买香烟及吸烟的最低法定年龄调高至21岁,可降低他们成为烟客的概率。

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