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营养不良 年长者的健康陷阱

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如果是因为抑郁症或失智症影响食欲,与亲人共餐可以帮助老人家多吃一点。(iStock图片)

虽然生活水平提高了,但是老年人仍容易掉入营养不良的健康陷阱,当中有疾病原因,也有人体老化及心理健康因素。
受访的专家指出,要改善营养不良问题,首先是要找出病因;如果是因为抑郁症或失智症影响食欲,与亲人共餐可以帮助老人家多吃一点;中医提出的治疗方法讲究治疗和养护结合。

陈笃生医院营养师每天接触的患者当中,四人当中有一人营养不良。长者营养问题更是令人担忧,每三人有一人营养不良。陈笃生医院估计,我国年长者有三成面对营养不良的健康风险。

虽然生活水平提高了,但是老年人仍容易掉入营养不良的健康陷阱,当中有疾病原因,也有人体老化及心理健康因素。

陈笃生医院营养师指出,除了患有影响胃口的疾病、肠胃疾病,心理健康问题,例如患有抑郁症、情绪不稳定;咀嚼食物、吞食有困难;缺乏营养知识或家中无人帮忙准备饮食,都是常见的原因。

陈笃生医院高级营养师罗霈芩说,年轻人和长者营养不良的病症相似,年纪大了,身体情况不如年轻时,长者更容易出现营养不良,并且病症显得较严重。

她指出,体重太轻,在三个月至六个月内暴瘦5%,容易疲累、情绪化、无法集中精神及没有胃口,都是营养不良的症状。

影响胃口的身心原因

受访的中医师认为,老人家容易出现营养不良,和年纪大了消化系统功能减弱大有关系。中医所指的消化系统包括脾胃、大肠、小肠的功能。

莱佛士中医苗萌顾问中医师指出,中医认为“脾为气血化生之源,后天之本”,是人体所需的营养、水谷精微吸收和输布的核心。“老年人常有脾气虚弱,脾胃共同消化水谷、吸收精微物质的功能减退,营养的来源就不如青年、中年时期那样充足。如果老年人脾阳虚弱,脾不能很好的统摄大肠、小肠分清别浊,往往会出现大便溏泄或慢性腹泻,造成营养成分丢失。”

西医认为心理健康状态会影响胃口,中医则提出情绪不佳会影响肝的功能,从而影响脾胃发挥消化功能。苗萌中医师说:“‘肝木克脾土’影响脾胃消化吸收功能;或者肾阳亏虚不能温运脾阳,脾胃功能失常等等,诸多因素都有可能成为老年人营养不良的原因。”

余仁生诊所(Eu Yan Sang Premier TCM Centre)属下康健医药专科中心高级医师刘星指出,老人营养不良还有“吃得少”“老年病”及偏食的原因。

刘星中医师说:“人年龄大了之后,牙齿脱落,味觉敏锐度下降,再加上唾液分泌减少,咀嚼功能差等原因,即使再美味的佳肴摆在桌子上也吃不多,久而久之就会造成营养不良。”

她指出,老年病包括糖尿病、甲状腺功能异常及肾病等,都会限制某些营养物质的摄取。“比如慢性肾炎要少摄入蛋白质与盐,肝脏病人不可多食脂肪等。另外有些药物也有明显抑制食欲的作用。”

老人家有时会返老还童,像小朋友一样偏食。刘星中医师说:“有些中老年人选择自己喜欢的口味,可能很长时间吃‘老三样’,这种偏食的不良习惯也同样会导致营养不均衡,甚至还会患上某些疾病。”

贵精不贵多

要改善营养不良问题,首先是要找出病因。

罗霈芩营养师说,营养不良可能潜藏了其他病因,如抑郁症、肠胃疾病、呕吐、腹泻,应该看医生诊断。肝肾疾病、癌症、溃疡性结肠炎(ulcerative colitis)、炎症性肠病例如克罗恩病(crohn's disease)、断肠综合征等疾病,都会影响患者的消化功能。排除疾病原因,在饮食选择和进食环境下功夫,有助于长者恢复健康饮食习惯。

罗霈芩营养师指出,胃口不佳影响进食,可考虑少食多餐,积少成多;若老人家没有糖尿病或肾病,可利用他们喜爱的食物鼓励多进食。贵精不贵多也是一个方法,确保饮食添入营养丰富的食材或调味,如在粥里加鸡蛋、加碎肉或一茶匙芝麻油;在饮料中加牛奶也能增加蛋白质摄取。高热量和高蛋白质食品,如奶油饼干、豆奶等也是“进补”的食物来源。

莱佛士糖尿病和内分泌医疗中心主任营养师谢慧锶说,营养不良的长者一般缺乏热量、蛋白质、钙、锌、铁、维他命B群及维他命D。适合年长者的均衡饮食应包括全谷物食品,如全麦面包、糙米、燕麦;含有丰富蛋白质的鱼鸡肉、鸡蛋、豆腐、扁豆;健康脂肪包括橄榄油、芝麻油、牛油果、芥花油及花生牛油。

年纪大了,味觉功能减弱,也可能影响食欲。罗霈芩营养师认为,烹调食物时加重天然调味料能让老人家开胃。她说,常用的姜葱蒜,华人喜欢的香菜、烤芝麻;马来人擅长添加罗望子(Tamarind,俗称亚参Assam)、柠檬香茅、咖喱粉;印度人调料如茴香(cumin )、印度香料盐garam masala、豆蔻粉(cardamom powder) 都有助于开胃。她说,每天保持口腔清洁,勤刷牙,用牙线剔牙可以改善味觉。

定时用餐

另一方面,如果把食物切小块或煮软并不能解决吞食困难的问题,家人可带老人家征询言语治疗专家,找出最安全及妥当的治疗方案。

如果是因为抑郁症或失智症影响食欲,与亲人共餐可以帮助老人家多吃一点。罗霈芩营养师说,一些失智症患者会坚持自己用餐,以致进食不足,辅助记忆的道具例如注明用餐时间的时钟可作为提醒。

健康饮食讲究固定饮食时间,老人家营养不良早晚两餐更要记得进食。

莱佛士内科医疗中心内科及老年病科顾问诺法涵(Nur Farhan Abbas)医生说:“人年纪大了更需要蛋白质生长肌肉,预防跌倒。早餐吃鸡蛋、花生牛油、吞拿鱼或沙丁鱼三文治,喝咖啡或茶时加牛奶或吃酸乳酪,都能摄取丰富蛋白质。”

她说,胃口早上最佳,应在早餐时吃得丰富些。她不鼓励不吃晚餐,特别是长期服药或糖尿病患者,不吃晚餐第二天早上起床血糖下降,人会感到不适。

不少长者长期持素或以素食为主。谢慧锶营养师指出,素食饮食若安排好对健康无虑,长者要注意,持素可能导致摄取蛋白质、铁、锌、维他命B12、维他命D及钙质不够,可考虑服用保养品补充。

诺法涵医生则指出,如果偏素食的原因主要是咀嚼问题,可考虑吃鸡蛋补充所需的蛋白质和营养。

治疗和养护结合

中医提出的治疗方法讲究治疗和养护结合。刘星中医师说,中医治疗老年人蛋白质和能量营养不良是以益气健脾为主。针对日积月累而成的营养摄取不足问题,应该治疗与养护结合。她说:“人老了,五脏六腑都衰弱,全靠每天吃的饭菜补气血。药补不如食补,轻度的营养不良可以喝牛奶、鸡汤、鱼汤、瘦肉汤等,用食疗培扶正气 。严重的可以在汤里加中药,党参、黄芪、白术、茯苓为常用之药。”

苗萌中医师说,中医治疗老年人营养不良,首先要根据年龄、身体状况、症状等,依据中医理论,辨识体质或辨别证型,利用中药、针灸等手段进行个性化的治疗,达到改善相关脏腑功能的目的。其次是帮助老年人选择适合他们体质状况的食物。

刘星中医师提醒,要适应个人特点,千篇一律用保健食品食补,会适得其反。“如食用桂圆肉,有人能安眠,有的老年人则会失眠;同样的甲鱼,有的老年人吃了神清气爽,有的老年人吃了加重病情。”

除了个人,还要关照外部环境变化灵活选食。刘星中医师说:“老人食补也要随季节变化协调,根据各季节特点,科学饮食,因时因地食补,天气热多吃菜粥类的清淡食物,年尾雨季用羊肉等以温补气血精气,加强人体适应季节与气候变化的能力,做到正气存内,邪气不可干。”

注意食物性味才能达到食疗效果。刘星中医师指出,食物的性是指寒、热、温、凉;味是指酸、苦、甘、辛、咸。寒凉食物有清热、泄火、解毒、消炎的作用,适合热天食用。温热食物有温中、补虚,驱寒作用,适合天气凉时食用。不同味的食品其作用也不同,酸有收敛固涩作用,甘能补虚和中,缓急止痛,苦能泄炎坚阴,辛能宣散滋润、疏通血脉、运气行血、强筋壮骨、增强机体抵抗能力,咸有软结散结泻下作用,而淡味食品有渗湿利尿功效。

她说:“老人要了解食物性味,根据需要进食。”

年长者营养食谱

·余仁生诊所属下康健医药专科中心高级医师刘星提供:

1、山药红枣粥

用料:鲜山药30克 大枣6颗 大米50克

做法:鲜山药洗净去皮,切成薄片。红枣洗净去核。大米洗净。放锅里加适量水煮粥。

功效:益气健脾,调理肠胃功能。适用于脾胃虚弱之食少倦怠,或便溏久泻,或肺肾虚之遗精尿频,久咳久喘、消渴等症。

2、四神鸡汤

用料:淮山10克 莲子10克 芡实10克 茯苓10克 鸡肉300-500克

做法:首先稍加冲洗药材,之后倒入1500毫升清水,再加入鸡肉,将汤烧开后,再调至低温继续炖煮。烹调所需时间依不同款式的锅为准:压力锅20分钟,传统煮锅1.5小时,慢炖锅2小时。

功效:四神鸡汤有助强化消化系统。用于消化不良,腹胀或腹泻,增强年长者对营养的吸收能力。

·莱佛士中医苗萌顾问中医师提供:

1、大枣粥

用料:大枣30克 珍珠米100克 党参10克 龙眼肉10克 百合10克

制法:加水适量煎煮大枣、党参、龙眼肉、百合20-30分钟,去药渣,放入珍珠米,再加适量的水煮至熟烂成粥,即可使用。

功效:健脾补气,养血安神。

2、山楂麦芽茶

用料:生山楂片10克 生麦芽10克 蜂蜜少许

制法:将生山楂片小火炒至微焦,与麦芽、蜂蜜同放入杯中,倒入开水适量,加盖泡30分钟,代茶饮。

功效:消食开胃,健脾化滞。

3、决明子乌鸡汤

用料:决明子10克 枸杞子15克 芡实10克 女贞子10克 乌鸡200克 生姜2-3片 白胡椒3-5克 盐少许。

制法:乌鸡切块,放入沸水中汆过,沥干。决明子、枸杞子、芡实、女贞子洗干净后与乌鸡、生姜、白胡椒一起放入锅中,加入适量的水,慢炖2小时左右。当汤饮。

功效:补肾健脾,清肝明目。



Source: Lianhe Zaobao© Singapore Press Holdings Limited. Reproduced with permission